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Virtual documentation of the exhibition


A CALL FOR ARMS

Community security and arms control in Darfur


Virtuelle Dokumentation der Ausstellung


A CALL FOR ARMS

Friedensentwicklung und Waffenkontrolle in Darfur


Documentation virtuelle de l'exhibition


A CALL FOR ARMS

La sécurité communautaire et
le contrôle des armes au Darfour


The region of Darfur, Sudan, is roughly the size of France. In past decades, crises and violent conflict have prevented the population from settling in peace. According to the United Nations, approximately 2.7 million people have fled, and an estimated 230,000 people have died in the course of a civil war that has been ongoing since 2003. The causes of the conflict are complex and multi-faceted. Aside from political disputes, conflicts have often arisen over access to land and pasture, and in regard to the exploitation of natural resources on the local level.

Weapons are everywhere in Darfur. They are in the hands of rebels, the military, of rival clans, and of criminal gangs and smugglers. However members of the local civilian population also own weapons, which are perceived as providing protection against the criminal gangs and parties to the conflict. Many people also feel that the government does not provide sufficient protection; indeed they even sometimes feel actively threatened.

Children playing with large calibre weapons, a blacksmith making amulets that protect against violence—pictures like these clearly show how armed conflicts have entered the very fabric of everyday life of the people in Darfur.

Their yearning for life in peace is great. The marking and registration of small arms and light weapons is a first step towards the control of weapons that bring suffering and destruction. Such topics lie at the very heart of the work of the peace and conflict research institute BICC (Bonn International Center for Conversion). On behalf of the German Federal Foreign Office, BICC offers technical advice and support to local and national small arms control efforts, particularly in West Darfur.

In its work, BICC supports cooperation between weapons registering committees, traditional leaders of communities, and the area offices of the Sudan Disarmament, Demobilisation and Reintegration Commission (SDDRC). It is due to such co-operation that more and more community members are willing to have their weapons registered and marked.

In Darfur, BICC also co-operates closely with the United Nations and international aid organisations. The rationale behind this close cooperation is that the registration and marking process must be accompanied by development efforts if the safety of the population is to be improved. Exemplifying this logic, the programmes of UNAMID (United Nations–African Union Mission in Darfur) offer jobs to the local population in long-term projects which intend to counter the structural causes of the conflict.

Regular patrols by the Sudan–Chad joint border force established a few years ago have proven to be effective in providing more security in the region. Because of their fight against armed robbers and criminal traffickers, many communities in the border region have been able to resume the transport of their goods and cattle across great distances to various market towns.

The photo exhibition “A CALL FOR ARMS: Community security and arms control in Darfur” documents this complex process. The photographer Nikhil Acharya has been working as a BICC Technical Advisor in Sudan since 2013.

Die Region Darfur, Sudan, hat fast die Größe Frankreichs. In den letzten Jahrzehnten haben Krisen und gewalttätige Konflikte die Bevölkerung dort nicht zur Ruhe kommen lassen. Nach Angaben der Vereinten Nationen sind etwa 2,7 Millionen Menschen auf der Flucht, etwa 230.000 Menschen starben im Verlauf des seit 2003 anhaltenden Bürgerkrieges. Die Ursachen der Konflikte sind komplex und vielschichtig. Neben politischen Auseinandersetzungen geht es gerade auf lokaler Ebene heute oft um den Zugang zu Land und Weidegründen und um die Ausbeutung von Bodenschätzen.

Waffen sind in Darfur allgegenwärtig – in den Händen von Rebellen, des Militärs, von rivalisierenden Stämmen, von kriminellen Schmugglerbanden. Aber auch die lokale Bevölkerung besitzt Waffen. Sie will sie behalten, um sich gegen Angriffe von kriminellen Banden oder Konfliktparteien zur Wehr setzen zu können. Auch fühlen sich viele Menschen von der Regierung nicht hinreichend beschützt oder sogar aktiv bedroht.

Kinder, die mit großkalibriger Munition spielen, ein Schmied, der Amulette zum Schutz gegen Gewalt herstellt – Bilder wie diese machen deutlich, wie sehr bewaffnete Konflikte in das Alltagsleben der Menschen in Darfur eingedrungen sind.

Die Sehnsucht der Menschen nach einem Leben in Frieden ist groß. Ein Anfang, die Leid und Vernichtung bringenden Waffenbestände zu kontrollieren, ist deren Registrierung und Markierung. Hier liegt der Schwerpunkt der Arbeit des Friedens- und Konfliktforschungsinstituts BICC (Internationales Konversionszentrum Bonn), das im Auftrag des Auswärtigen Amts lokale und überregionale Maßnahmen zur Kleinwaffenkontrolle vor allem in West Darfur technisch berät und unterstützt.

So fördert das BICC die Zusammenarbeit von Waffenregistrierungskomitees, traditionellen Führern von Gemeinschaften und der Gebietsbüros der Sudanesischen Entwaffnungs-, Demobilisierungs- und Reintegrationskommission (Sudan Disarmament, Demobilization and Reintegration Commission, SDDRC). Diesem Zusammenwirken ist es zu verdanken, dass sich immer mehr Gemeindemitglieder dazu bereit erklären, ihre Waffen registrieren und markieren zu lassen.

Das BICC arbeitet in Darfur auch eng mit den Vereinten Nationen und internationalen Hilfsorganisationen zusammen. Denn damit das Leben der Menschen sicherer werden kann, muss der Prozess der Registrierung und Markierung von Waffen von Entwicklungsmaßnahmen begleitet werden. Beispielhaft hierfür sind die Programme von UNAMID (Gemeinsame Mission der Vereinten Nationen und der Afrikanischen Union), die der lokalen Bevölkerung eine Erwerbstätigkeit in Langzeitprojekten bieten und so den strukturellen Konfliktursachen begegnen wollen.

Auch die regelmäßigen Patrouillen der vor wenigen Jahren etablierten, gemeinsamen sudanesisch–tschadischen Grenztruppe haben sich als wirksames Mittel erwiesen, mehr Sicherheit in der Region zu schaffen. Ihr Einsatz gegen bewaffnete Überfälle und kriminelle Schmugglerbanden hat es vielen Gemeinden in Grenzgebieten wieder möglich gemacht, ihre Waren und ihr Vieh über große Entfernungen zu verschiedenen Märkten zu transportieren.

Die Fotoausstellung „A CALL FOR ARMS: Friedensentwicklung und Waffenkontrolle in Darfur“ dokumentiert diesen komplexen Prozess. Ihr Fotograf Nikhil Acharya ist seit 2013 als technischer Berater für das BICC im Sudan tätig.

La région du Darfour au Soudan a presque la taille de la France. Au cours des dernières décennies, les crises et les conflits violents ont constamment perturbé la vie des habitants de cette région. Selon les données des Nations Unies, environ 2,7 millions de personnes sont en fuite et environ 230.000 personnes sont mortes au cours de la guerre civile qui fait rage continuellement depuis 2003. Les causes des conflits sont complexes et multiples. Outre les conflits politiques, les conflits au niveau local concernent aujourd'hui souvent l’accès à la terres et aux pâturages et l'exploitation de ressources naturelles.

Les armes sont omniprésentes au Darfour - dans les mains des rebelles, de l'armée, de tribus rivales, des gangs criminels de passeurs. Cependant, la population locale possède également des armes. Elle veut les garder pour pouvoir se défendre contre les attaques menées par des bandes criminelles ou des partis belligérants. En outre, beaucoup de gens ne se sentent pas suffisamment protégés par le gouvernement ou se sentent même activement menaces par celui-ci.

Des enfants jouant avec des munitions de gros calibre, un forgeron qui fabrique des amulettes pour se protéger contre la violence - des images comme celles-ci montrent clairement que les conflits armés ont pénétré en profondeur la vie quotidienne de la population du Darfour.

Le désir des gens de vivre en paix est fort.L’enregistrement et le marquage des armes est un début pour contrôler les stocks d'armes qui apportent souffrance et destruction. C’est dans ce domaine que se concentrent les travaux de l'institut de recherche sur la paix et les conflits BICC (Centre international de Bonn pour la Conversion). Pour le compte de l’Office fédéral des Affaires étrangères, cet institut soutient et conseille techniquement les mesures locales et suprarégionales pour contrôler les armes légères, en particulier au Darfour Ouest.

C’est ainsi que le BICC favorise la coopération des comités d'inscription des armes, des chefs traditionnels des communautés et des bureaux territoriaux de la Commission soudanaise pour le désarmement, la démobilisation et la réintégration (SDDRC). Grâce à cette interaction, nous constatons que de plus en plus de membres de la communauté sont prêts à faire enregistrer et marquer leurs armes.

Le BICC travaille au Darfour en étroite collaboration avec les Nations Unies et les agences d'aide internationales. Pour que la vie des gens devienne plus sûre, le processus d'enregistrement et de marquage des armes doit en effet être accompagné par des mesures de développement. Les programmes de la MINUAD (opération hybride Union africaine-Nations Unies au Darfour) sont dans ce contexte exemplaires ils fournissent à la population locale une activité économique au sein de projets à long terme et veulent ainsi s’attaquer aux causes structurelles des conflits.

Les patrouilles régulières des troupes frontalières conjointes soudano-tchadiennes établies il y a quelques années se révèlent également être un moyen efficace de créer plus de sécurité dans la région. Leurs actions contre les attaques à main armée et contre les gangs criminels de passeurs ont de nouveau rendu possible aux nombreuses communautés dans les zones frontalières le transport de leurs marchandises et de leur bétail sur de longues distances vers différents marchés.

L'exposition photos «A CALL FOR ARMS - La sécurité communautaire et le contrôle des armes au Darfour» documente ce processus complexe. Son photographe Nikhil Acharya travaille depuis 2013 en tant que consultant technique pour le BICC au Soudan.

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